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最早的灵长类动物的祖先有着惊人的小脑

最早的灵长类动物的祖先有着惊人的小脑

作者:达商骜  时间:2017-09-21 13:25:24  人气:

鲍勃·霍姆斯(Bob Holmes)(图片来源:Elwyn Simons等人)一项新的研究表明,老世界猴子,类人猿和人类最早的祖先有着惊人的小脑这一发现 - 基于新描述的化石头骨 - 意味着大脑在新旧世界的灵长类动物中独立进化它还表明,进化人类学家可能不得不重新思考一些关于为什么这样强大的大脑进化的珍贵理论有问题的头骨属于一种叫做Aegyptopithecus zeuxis的大致猫大小的灵长类动物,因为它保存得非常好美国北卡罗来纳州杜克大学杜克大学的体质人类学家埃尔温·西蒙斯说:“这种情况令人难以置信地完成,并且几乎没有任何扭曲”他领导的研究小组在埃及开罗附近找到了它这种完整性使Simons的团队能够使用微型CT扫描非常准确地测量颅骨的颅骨容量事实证明,大脑比他们预期的要小得多 - 事实上,与狐猴等低级灵长类动物的大脑相比,大脑的比例并不大这意味着更高的灵长类动物或类人猿在大约2900万年前生活在Aegyptopithecus时仍然必须拥有小脑 - 这是在旧世界类人猿与新世界表兄弟分开之后因此,西蒙斯说,在这两个地区,现代猴子和猿猴的大脑必须在此后的某个时候独立进化 “毫无疑问,基底类人猿有小脑袋它确认绝对地,“同意Callum Ross,芝加哥大学的进化人类学家,没有参与这项研究新头骨暗示了Aegyptopithecus生活方式的其他几个特征相对较小的眼睛表明它在白天(昼夜)是活跃的,并且其大脑发育良好的视觉区域表明它具有急性视力新的头骨,即女性的头骨,也比同一物种的早期男性头骨碎片更小,并且具有更细腻的犬齿 - 表明雄性比雌性更大更猛烈这种大小差异只出现在群体中的灵长类动物中,其中进化有利于较大的雄性,它们可以更好地竞争配偶并保护群体免受威胁然而,所有这三个特征 - 昼夜性,急性视力和群体生活 - 经常被推进为灵长类动物进化大脑的原因西蒙斯说,Aegyptopithecus虽然仍然拥有一个微小的大脑,但仍然拥有这三种理论期刊参考:美国国家科学院院刊(DOI:10.1073 / pnas.0703129104)更多关于这些主题的信息: